Category Archives: Living in Portugal

Practical advice and recommendations to enhance your life in Portugal.

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builder dangerously cutting corners

This photograph shows a local builder dangerously cutting corners with regard to the safety of his workers and people nearby.

builder dangerously cutting corners
builder dangerously cutting corners

It is the type of thing we see all of the time here in Portugal but to the uninformed, it probably looks harmless enough.
Let me say up front that not all builders are equal and our colleagues are both skilled and widely experienced. They are also insured to the correct level.

To me, it perfectly describes the difference between what you would expect to see and experience in the UK, France or Holland and what happens in Portugal.
The reason is that builders in Portugal have no official training or indeed safety training the vast majority are not insured or woefully underinsured for the cover of their workers, your family or your property.

A typical young man if he can’t find anything else will end up laboring on a building site. He will be copying all the basic tasks like concreting, brickwork, rendering maybe even some carpentry.
If he is no good he is sacked and moves around from job to job learning zero.
The main cause of the problem and the reason why properties are badly built or badly refurbished here is that the young builder cannot easily learn the correct way to do things if his elders and people in charge are a, stupid or b, have no real understanding of what they are doing or c, educated to junior school level.

Take for instance a middle-aged builder that I know. We were talking about building large retaining walls and the problem that a lot of them here end up moving or leaning out of vertical.

He said “the reason is that they put the weep holes in the wrong place” “I always put mine near the top of the wall”

I told him that at Castelo Construction we always use a structural engineer to design large retaining walls so that they don’t move in the future. These walls always have the weep holes near the bottom of the walls. I showed him photographs of the work we had done and some large walls which were carried out by government contractors. All with weep holes near the bottom.

Turns out he couldn’t read so was unable to read the civil engineer’s instruction notes and just “improvised as he went along”
Unfortunately,

if you had a house built or refurbished by this builder you could be trying to claim compensation in the future. For which we offer you the very best of luck.

Kelvin@casteloconstruction.com

Telephone 00351 927168247

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Cash or Receipts

Cash or Receipts what will you do?

Paying cash from building work is not the perceived benefit that it was with less suppliers accepting cash builders are stuck with how they could use their earnings.

Portugal has had a very long and very active Black economy. The Portuguese government is trying to change this far too late to a shade of Grey and in fact since recent laws were passed in 2017 more and more companies are offering invoices when you buy goods and services. Just in case there was any confusion it’s also against the law to avoid tax payment.

Why is this important to you when you are having construction work carried out in Portugal. This will be one of your greatest expenses when living here. There is a temptation for people coming to a foreign country to avoid “additional expenses” if they can.

Obviously, any builder wants to put through his books as little as possible basically to avoid the payment of tax and Iva which in Portugal is 23%

Castelo Construction looks at this from a different angle. We always provide invoices for work carried out.

why is this important it’s important to you?

Simple

Because when the time is right to sell your property in the future whether refurbished or a new build you can claim your VAT Iva back from the tax man saving you so you 23%

Obviously no invoice no savings.

Many people who when down the cash route ended up complaining that they had missed out on the 23% saving when it’s too late.

Here’s a little money saving tip for free without you having to go down the Cash or Receipts route. If you are going to open a bank account in Portugal to buy your property and carry out building work in Portugal make sure that they have a branch in your home country. For instance, Banco Santander Totta has this arrangement.
Then all you have to do is open an account with them in the UK and carry out bank to bank transfers for FREE.

Talk to Kelvin about your construction project on 00351 927168247
Or email kelvin@casteloconstruction.com

Check out some of our projects on www.casteloconstruction.com

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Gazebos, parasols et salons de jardin sont des structures de jardin très populaires

Gazebos, parasols et salons de jardin sont des structures de jardin très populaires que nous sommes invités à construire au Portugal par nos clients au Portugal
L’une des choses intéressantes pour nos artisans sont les différents designs proposés par nos clients.

On nous donne souvent des croquis allant d’une page d’un cahier à des photographies arrachées de magazines de table basse.
Notre travail consiste d’abord à discuter de la conception avec le client afin de bien comprendre ce qu’il essaie de réaliser. Nous discutons ensuite du projet en profondeur afin de ne manquer aucune des fonctionnalités qui pourraient être coûteuses à installer ultérieurement. Nous parlons de l’utilisation de la structure.

Il pourrait s’agir, par exemple, d’une salle à manger extérieure, de sorte que l’alimentation en eau et le drainage de l’évier constitueraient un ajout intéressant, bien sûr, à l’intérieur et à l’extérieur et même à la plantation de brise-vent. Comme vous pouvez l’imaginer, c’est une liste assez longue, mais comme nous avons construit plusieurs de ces structures, le processus est simple pour nous.
Les structures d’ombre de jardin se répartissent en trois types principaux.
1, structures avec poteau ou piliers et pas de toit étanche. Ce sont des pergolas sur lesquelles pousseront des plantes ou des vignes, ou de la paille, des membranes d’ombrage ou des toits de bambou, de manière à ne fournir que de l’ombre.

2 Ensuite, il y a les structures de toit étanches / imperméables qui peuvent également être sur des piliers ou être entourées sur 3 côtés par des murs pleins avec des matériaux de toit allant des bardeaux de bois, des tuiles romaines au verre.

3, Les bâtiments entièrement murés avec des toits en tuiles solides peuvent être utilisés comme salles à manger extérieures, espaces de vie de style marocain, maisons en t japonais. Idéal pour s’asseoir et se détendre en lisant ou en discutant avec des amis. Le but est d’éviter les intempéries, le vent et le soleil

Plus sur les trois types de structures de jardin
Les pergolas sont généralement utilisées lorsque le client veut éviter les vents dominants, avoir de l’ombre mais ne pas être intéressé par le froid ou la pluie.

Ils permettent à un jardinier habile de faire un refuge très spécial grâce à l’utilisation de plantes de criblage et d’ombrage. Ils peuvent être de conception ultra-moderne ou aussi traditionnels que possible, incorporant d’anciennes poutres en châtaignier, des roues, des vieux pots d’olive et Abreuvoirs en pierre taillée comme planteurs. À l’occasion, le feuillage étant affecté par les changements de saisons, la pergola ne fournira pas suffisamment d’ombre.

Gazebos et alpendres avec un toit étanche.

Les toits peuvent être faits de cuivre battu, de verre, en fait, tout ce que vous pouvez imaginer est un bambou naturel sous les carreaux, comme cela me rappelle Bali. Vous pouvez également passer la toile de lin sous le toit pour donner une sensation caribéenne.
Les murs peuvent également être faits de toutes sortes de matériaux à partir de briques en terre cuite (mélange de terre et de paille), de pierre, de bois ou même de toile à voile.

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Dining Room

L’important est de choisir le matériau adapté à l’objectif que vous allez mettre en place.
Oh, et n’oubliez pas les couleurs que vous pouvez incorporer dans le design. Pas seulement dans le mobilier mais dans la structure. Vous pouvez utiliser toutes les couleurs et textures que vous aimez, par exemple des briques de verre opaques ou des bouteilles placées dans le mur pour fournir un éclairage un peu subtil.

Si vous cherchez à utiliser toute l’année, vous devez envisager les foyers, chiminea pour garder au chaud les nuits d’hiver.

Fontaines et étangs à poissons, cascades, hamacs pour chaises de jour et meubles encastrés comme les bibliothèques, les réfrigérateurs, les caves à vin, les barbecues et les fours à bois
Quel que soit le design que vous pensiez, Castelo Construction est là pour vous aider

Appelez Kelvin au 00351 927168247
Ou contactez-le par email à kelvin@casteloconstruction.com